消失了的沙田機場

香港 歷史 / 由來

說起沙田,大家也會想起有火車站﹑城門河﹑乳鴿或者雞粥。但你又知不知道,以前城門河西畔,當年九廣鐵路沙田火車站附近的白鶴汀村,大約在現在香港文化博物館至帝都酒店一帶,有一個機場?

在1911年,英國「遠東飛機公司」於香港中西各報上刊登廣告,宣稱會在3月18 (星期五) 至20日 (星期日) 一連三日,中午12時在沙田火車站附近的白鶴汀村海灘作飛行表演,香港總督盧押爵士也有參觀,表演前亦有一隊西樂在場演奏助慶。雖然當時天氣晴朗,然而風力強勁,飛機未能如期起飛,直至3月19日 (星期六),風勢仍未見減弱,只好再度延期。3月26日 (星期六),依然有近千人前往觀賞飛行,怎料潮水高漲淹沒沙灘,仍未能起飛,令眾人大失所望。翌日3月27日(星期日),天朗氣清,下午1時15分,飛機終於能夠起飛,但只飛了約半里,飛機就因風力太猛而不能繼續,遂降落地面。當時中國郵報的報導指:「大多留在那裡的也是中國人,大方地展示出東方人的耐性 (Those who remained on were mostly Chinese, endowed with a big share of Oriental patience)」,無論如何,這次香港首次出現飛機起飛。

直至1949年,英國陸軍航空隊在建築了一條六百公呎長的混凝土跑道,正式落成這個小型軍用機場,更加建成白鶴汀壆 (Pak Hok Ting Pok, a road and dam) 防禦海水倒浸。1962年颱風溫黛正面吹襲香港,帶來的雨水混合海潮,將海上的艇艦沖入沙田,白鶴汀壆被沖出數個缺口,海水淹至,當時沙田火車站和旁邊的沙田機場低窪地區被兩英呎積水淹浸。1970年2月,政府發展衛星城市沙田新市鎮,將已廢棄的機場跑道建築成獅子山隧道公路的一部分。 

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