恐鳥

動物 歷史 / 由來

還記不記得滅絕物種系列中介紹過不懂得飛的dodo嘟嘟鳥呢?今日就介紹下另一種已經滅絕的鳥類 —— 恐鳥。

恐鳥 (Dinornithidae) 又名為摩亞鳥 (Moa),曾經生活於紐西蘭。雖然稱之為鳥,不過佢地沒有翼,而且體型高大,所以不識飛行,主要靠強而有力的大腿活動。恐鳥亦有一條好長的頸,是目前人類史上最大的鳥類,最高有3.6米,重510磅,可以說是鳥類的巨人。鴕鳥在牠們面前都會變成好像姚明和你的差別一樣。雖然那麼大隻,不過牠們是草食動物,主要以灌木和樹葉為主食,而在紐西蘭的這類植物很多都因為不想被恐鳥吃光樹葉而進化出獨得的枝幹。

在毛利人沒到達紐西蘭前,恐鳥的最大敵人是已滅絕的哈斯特鷹(Harpagornis moorei),地球史上最大的鷹科動物。恐鳥沒有陸上捕獵者,所以恐鳥的繁殖速率較少,一次只是會生一至兩隻蛋。但當毛利人在紐西蘭居住後,由於恐鳥可以為佢地提供大量食物,所以被大量捕殺,亦令恐鳥大概在16世紀滅絕。

近年,有科學家在紐西蘭的一個山窿遺跡入面發現大量的恐鳥頭骨﹑皮膚同羽毛等不同身體部分,佢地希望可以透過這些部分的DNA再複製恐鳥。不知最後更會不會成立了恐鳥公園呢!?

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