【將動物重新生育的去滅絕】

動物 世界 科學

一直留意我們「已滅絕物種系列」的朋友,相信也認識了不少在地球已經不存在的生物。而我們早前介紹長毛象時,也提過復活,今天就詳細介紹一下。

去滅絕 (de-extinction),或者叫復活生物學 (Resurrection biology),是指透過重新生育,和繁殖出相似外觀的物種的方法,將已滅絕的物種復活。而去滅絕有兩個可行方法,一是複製 (cloning),二是人工選殖 (Selective breeding)。

複製技術,簡單來說就是複製活細胞或DNA,再轉移到其他生物細胞。在2003年,科學家曾嘗試複製庇里牛斯山羊,在最後一隻庇里牛斯山羊Celia取得組織樣本,再將細胞核植入山羊的卵,然後以另一隻山羊作為代理孕母,雖然成功誕生,但因肺部畸形所以出生後數分鐘就死亡。而早前提到的長毛象也是其中一個例子,日本、南韓、美國就和俄羅斯正研究復活長毛象。

另外,目前亦有人從旅鴿的標本中,抽取DNA去嘗試複製旅鴿。其實這種技術已經運用在瀕危物種動物身上,包括印度野牛,爪哇野牛,不過兩者誕生的後代都在誕生後不足兩星期死亡。

至於人工選殖是指,針對特定特徵而育種,令特徵更明顯,早前我們介紹的班驢就是例子。班驢是平原斑馬的其中一種亞種,牠們前半是斑馬紋,後半是純黃色,是在1980年代滅絕。到1984年,科學家展開「斑驢計劃 (Quagga Project)」,在南非一個保護區以人工選殖方法,試圖重現斑驢的皮毛斑紋樣式。而在2013年,第五代斑馬出身時,身上的斑馬紋比一般斑馬更淡,被認為是斑驢的特徵。

目前有機會可以去滅絕的物種包括有:旅鴿、恐鳥、嘟嘟鳥、長毛象、原牛、斑驢、袋狼、穴獅、箭齒獸等等嘅物種。

不過仔細想想,復活牠們究竟好嗎?我們又應該將資金放在復活已滅絕的物種,還是保育現有的物種上呢?

想了解更多?可以去聽聽這個Ted Talk:https://www.ted.com/…/stewart_brand_the_dawn_of_de_extincti…

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