阿斯克勒庇俄斯之杖

世界 生活 歷史 / 由來

有沒有留意世界衛生組織的標誌中間有一條蛇和一枝杖?原來是和古希臘神話的醫神有關?

傳說在古代希臘時期,有一位名叫Hepius的青年。他是阿波羅 (Apollo) 的兒子,因為出生時母親同時離世,所以阿波羅將他交給半人馬凱隆 (Chiron) 撫養,並從小接受關於醫學的教育。他發現蛇具有醫治疾病的神秘力量,還可以將死去的人復活,於是熱心研究,希望拯救因疾病而受苦的人。後來他醫治好埃皮達魯斯 (Epidaurus) 的統治者Ascles的眼疾,而被賜名為阿斯克雷比亞 (Asclepius) ,這枝被蛇纏繞的木杖亦成為他的象徵。

阿斯克雷比亞的醫術變得非常熟練,所有患病的人都因此痊癒,甚至沒有人往生。結果人口數量失衡,令統領宇宙的宙斯 (Zeus) 非常憤怒。為了維持人口平衡,他落雷擊倒阿斯克雷比亞,阿斯克雷比亞因此失去性命。後來宙斯將他的靈魂升上天空,化身成蛇夫座。

後世以他為拯救生命而犧牲性命作為醫神崇仰,而代表他的阿斯克勒庇俄斯之杖亦成為醫學的精神象徵:木棒代表著人體的脊椎骨,而蛇亦有恢復、重生之意,提示醫護人員的責任,還成為世界衛生組織的標誌!
 

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