【心理冷知識】非人道的小艾伯特實驗

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如果要你說一樣你害怕的東西,你會想起什麼?有沒有想過其實你天生根本不害怕這樣東西,只是因為後天的經歷令你產生恐懼?

在1920年,美國心理學家John B. Watson和他的助手Rosalie Rayner曾經做過一個十分具爭議的實驗 ——小艾伯特實驗 (Little Albert experiment),用以証明人的情緒是可以被制約。他們以一美金一日向Little Albert的母親作為實驗的報酬,當時Little Albert只是接近九個月大。開始的時候,Little Albert接受了一系列情感測試,短暫接觸兔仔﹑狗﹑白老鼠﹑大理石﹑積木等不同的物品。起初,Little Albert完全不覺得這些事物可怕。

數個月之後,Little Albert回到實驗室,Watson和Rayner再次給予機會Little Albert和白老鼠相處。開始時情況和幾個月前一樣,Little Albert和白老鼠相安無事。但過了一段時間後,當Little Albert接觸到白老鼠,Watson和Rayner就會在室內發出巨大嚇人的聲響,令Little Albert嚇至大哭。數次後,他們已經成功令Little Albert害怕白老鼠,情況並未有因此而停止。在實驗後期,Little Albert將恐懼的情緒延伸至其他類似的事物上,例如白色的兔仔﹑狗,甚至是連聖誕老人的帽,都會令Little Albert大哭。

實驗後期,由於母親開始質疑實驗,雖然Watson和Rayner已經開始討論如何去清除他的恐嚇,但由於母親決定放棄參與,令Little Albert將實驗帶來的影響繼續存在,亦由於Watson和Rayner的實驗扭曲了Little Albert的心理,令實驗被認為是違反學術道德,他們亦被大學解雇。

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