卡塔通博閃電

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有時候睡著也會被行雷閃電嚇醒,但有一個地方一年有一半時間都有閃電,簡直是永恆閃電!

卡塔通博閃電 (Catatumbo lightning) 發生於委內瑞拉的卡塔通博河地區的一個小湖。那裡晚上閃電經常來襲,已經持續好幾世紀。一年有大約160日閃電,每次閃電持續約10小時,一個小時更可以見到高達280次閃電。由於卡塔通博閃電發生的時候,可以輕易在幾千米外看到,所以船隻在夜晚航行時亦會以這個現象作為導航,稱為「馬拉開波燈塔」(Faro de Maracaibo)。

至於閃電風暴出現未有確切原因,一個說法是卡塔通博地區是源於安地斯山脈猛烈的山風吹向電離氣體,特別是沼澤中有機物分解產生的甲烷。由於這些電離氣體比空氣更輕,所以遇風後上升至雲層,導致閃電。而根據BBC Earth的推測,是因為冷熱空氣交匯。卡塔通博河地區位於赤道上方,所以全年的天氣變化不大。那裡有由加勒比海吹來的暖濕空氣,同時亦有由附近三面環繞的高山 (安地斯山脈 Andes、佩里哈山脈 Perijá Mountains、梅里達山脈 Mérida's Cordillera) 吹來嘅冷空氣。加上小湖白天造成大量湖水蒸發,而夜晚就有山區的風灌入,即低層噴流,令空氣上升,促成閃電。

所以說這個永不止息的閃電可以說是由大自然很多的巧合而成啊!

資料來源:BBC Earth: Weird Wonders of the World

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