【自然冷知識】來自美洲的怕羞草

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提起美洲人,不少人都會想到當地人的熱情,不過來自同一個地方的怕羞草就沒這種特質了,反而含羞答答,在香港亦為人熟悉。

怕羞草原產於美洲熱帶地區,當受到外來刺激的時候,怕羞草就會收縮葉面,在幾分鐘後才會重新打開。這個動作一方面可以防止水份流失,亦可以干擾昆蟲,減低自己被進食的機會,是一種自我防禦機制。同時,在黑暗的時候,怕羞草亦會將葉子收縮,見到陽光才會再次打開進行光合作用。

由於怕羞草含有含羞草鹼,所以有少量毒性,動物誤食後有機會出現精神沉鬱跡象,而人在接觸怕羞草後亦有機會引起毛髮脫落,所以怕羞草不適合在室內種植,亦不建議大家用手觸摸它們,影響自己之餘亦有機會令怕羞草落葉。

雖然怕羞草在香港已經越來越少,不過下次大家見到它們都不要手多多啦,眼看手勿動嘛。

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