為甚麼盲公竹是白色?

歷史 / 由來 健康

這支杖看似平平無奇,但卻非常重要。不過為什麼它是白色,而不是紅色,黑色,或者黃色?

盲公竹其實叫做白杖,是輔助視障人士行路的工具,讓他們用來探測路面情況。因為第一次世界大戰,令好多軍人因而失明,於是法國提倡視障人士使用手杖,而且很快便推廣到其他國家。到1930年,美國伊利諾州獅子會會長George A. Bonham更發起白杖活動,希望可以訂立有關白杖的法律,並在1931年國際獅子會會議中,決議白杖成為輔助視障者行動的工具。及後1940年,Richard Hoover還研發了用白杖的訓練計畫,又名為胡佛方法 (Hoover Method),而胡佛更被人稱為輕量長杖技術之父 (Father of the Lightweight Long Cane Technique)。

至於為什麼手杖是白色的?那就要追溯到1921年啦。英國碧仙桃 (Bristol) 的一名攝影師James Biggs因為事故而失明,由於屋企負近交通繁忙,於是就將自己的手杖塗成白色,令人更容易看到。後來法國和美國都倡議用白杖,因為白色即使在黑暗的環境和夜晚都很顯眼,而且跟路面顏色沒有區別,方便駕駛人士察覺和識別。另外有一些杖身亦會貼上反光貼紙,令白杖變得更顯眼。

到1964年,美國更憲法定每年的10月15日做白杖日,希望喚起社會大眾關注視障人士的需要和紀念視障人士可以透過白杖而獨立行走啊!

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