地球自轉與閏秒

科學 自然

「閏年」大家就聽得多,但你有沒有聽過「閏秒」呢? 其實在2016年12月31日那一天, 世界協調時間(UTC)就以「閏秒」為由總體加多了一秒。它究竟是甚麼來的?

世界協調時間(UTC)是現時最主要的世界時間標準,它以原子鐘來報時。而原子鐘是世上已知最準確的時間測量標準,以非常穩定及精確聞名。

由於地球自轉速度是非常不穩定,甚至是愈轉愈慢,導致UTC與真實時間有相差。在沒有調整UTC的情況下,會令「一天」的時間愈來愈少。所以為了彌補差異,每過一段時間UTC就需要被調整一次:方法就是加一秒進去(亦稱為「閏秒」),令UTC可以與真實時間保持一致性。而地球自轉變慢的其中一個原因是,太陽月亮對地球潮夕的影響。

其實「閏秒」這個機制之前都被提出過要廢除,但還沒有正式通過,所以它暫時會繼續沿用到2023年,屆時就會再進行檢討。

原來有些人說一天24小時開始愈來愈不夠用,可能是真的!

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