【倫敦的士司機小知識】

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倫敦有不少著名的景點,大笨鐘、倫敦眼、白金漢宮、西敏宮、聖保羅大教堂、倫敦塔,根據Euromonitor International報告,倫敦在「全球最多人到訪城市排行榜」排行第三。不過倫敦的街道較為複雜,要在倫敦自由穿梭真的不容易,更何況兼顧著接載乘客任務的的士司機!所以他們要成為的士司機,就要通過一個高難度考試 ── Knowledge of London!

倫敦的士是黑色的,叫Black Cab。要成為倫敦的士司機,他們要考一個叫「Knowledge of London」的試去獲得執業牌照。這個考試始於1865年,希望司機了解倫敦所有街道,對城市有足夠的認識,同能夠提供安全的服務,確保他們會成為倫敦的「專家」。考倫敦的士駕駛牌考試的人,又會稱為Knowledge boys或者Knowledge girls。

根據倫敦公共運輸部門 (Public Carriage Office) 出版的《Guide to Learning the Knowledge of London》,Knowledge包括320條倫敦市中心的基本路線、查令十字 (Charing Cross) 方圓六英里的25000條街道等等。另外,他們更要記著大約2萬多個地標和設施,包括廣場、醫院、酒店、劇院、大使館、地下鐵路嘅站、警局、法院、教堂、墓地、歷史建築等等,甚至會問你沙夫茨伯里大街 (Shaftesbury Avenue) 劇院的順序。除此之外,司機亦要求良好人品、無犯罪紀錄。除了筆試、路試,他們更需要通過名為「Appearance」的面試。考官會隨意選擇兩個地點,他們要在不望地圖的情況之下,選擇最短和最明智的路線,背誦所用道路的名稱、經過的迴旋處、轉向等等。

由於倫敦的街道複雜,地標多不勝數,所以要通過Knowledge是十分困難。據統計,要考得駕駛牌,受訓需要的時間平均是34個月。有研究更發現,倫敦的士司機的大腦海馬體 (負責記憶同學習) 比一般人大很多,可謂名乎其實的Knowledge boys and girls啊!

想了解更多詳情,可以參考國家地理頻道嘅片段:https://video.nationalgeographic.com/video/london-taxi-sci

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