【史上存在的兩個日不落帝國】

歷史 / 由來

「在我的領土上,太陽永不落下。」這句說話是由十六世紀西班牙國王卡洛斯一世所說,他同時是神聖羅馬帝國﹑卡斯蒂利亞、萊昂、阿拉貢、西西里和那不勒斯的國王。可能很多人以為日不落帝國是形容英國,但其實早於英國之前,西班牙是比它更早出現的日不落帝國。

日不落帝國,通常是用於形容無論在何時,都有領土處於白晝的帝國,亦可以用於形容在地球上擁有不同殖民地霸權的國家。15世紀末,西班牙統一,並於十六世紀開始擴張,西班牙征服者推翻了阿兹特克、印加和瑪雅文明,控制著南北美洲大片領土。同時,西班牙在西歐﹑南歐建立霸權,建立了西班牙帝國。其後,帝國更吞併了葡萄牙帝國及其殖民地,包括半個荷蘭﹑半個意大利﹑菲律賓群島﹑台灣等,四百多年的統治,令西班牙帝國是一直在世界上最大的帝國。不過,盛極必衰,西班牙王位繼承戰爭﹑半島戰爭﹑加上美洲殖民地獨立等問題,令西班牙風光不再。

至於大英嘅日不落帝國,就要追溯到16世紀末,英國慢慢追上英班牙,加上在戰爭中不斷奪取法國﹑荷蘭兩國大片殖民地,令英國在1763年自稱「日不落帝國」,不過因為美國獨立戰爭的失敗,令英國暫時取消了「日不落帝國」的自稱。但工業革命的成功令英國經濟快速增長,加上在1815年贏了第二次英法百年戰爭,令英國再一次自稱「日不落帝國」。全盛時期,英國土地佔世界陸地總面積兩成多,包括香港﹑加拿大﹑澳洲﹑印度,南非﹑新加玻等大量土地,地球上24個時區均有大英帝國的領土。不過,因為兩次世界大戰的影響,美國崛起,加上大量殖民地獨立,促使大英帝國瓦解,成為了今日的英聯邦。

所以,永遠沒有最強大的國家,不知今天的「帝國」,又會在何時衰落,被其他興起的國家取代?

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