挑戰不可能的傳奇女子娜麗.布萊

By Beginneros | 2019-07-01 | 歷史及傳記

每個人都有自己的選擇,但選擇挑戰不可能的人又有多少個?這個傳奇女子 - 娜麗.布萊 (Nellie Bly)就是其中一個。

近年來,很多記者為了尋找真相也會隱藏身份去深入調查,這種方法又叫隱秘採訪 (Undercover journalism)。不過如果要你裝瘋賣傻入精神病院調查,你又願意嗎?

今天要介紹一位傳奇女子 —— 娜麗.布萊 (Nellie Bly)。她曾經用72日環遊世界,又為了調查而裝傻進入精神病院,曾與一個相識一個月的百萬富翁結婚,更是美國第一位女戰地記者。她打破了許多不可能,享有很多成就,開創了秘密採訪的先河。

▲ 娜麗・布萊的照片(相片來源:Library of Congress's Prints and Photographs division)

娜麗本名為伊麗莎白.珍.科克倫 (Elizabeth Jane Cochran) ,集調查記者、作者、慈善家、企業家、發明家於一身。她1864年5月5日出生於美國以父親命名的Cochran's Mills。由於父親是當地的法官,一家人生活無憂。不過,娜麗六歲時父親過世,母親因此在三年後改嫁,但繼父為人暴力,經常虐待她們,最後母親決定離婚。娜麗本來希望將來可以成為老師,但因為家庭處境非常艱難,負擔不起學費,最後打消了這個念頭。

▲ 娜麗的出身地Cochran's Mills(相片來源:http://racingnelliebly.com/)

到1880年,她們搬移到匹茲堡生活。在1885年1月,當時20歲的娜麗閱讀《匹茲堡電訊報 (Pittsburgh Dispatch)》時見到一篇「女性能夠勝任甚麼 (What Girls Are Good For)」的專欄,上面寫著女性只能夠勝任生育同打掃的工作,於是娜麗以「孤獨的孤女 (Lonely Orphan Girl)」作筆名寄信回應。編輯佐治・馬登 (George Madden) 十分欣賞這篇文章,更登廣告尋找作者本人,娜麗因而與佐治聯絡,並獲邀以孤獨的孤女這個筆名在報紙寫一篇文章。她以「The Girl Puzzle」為題,書寫關於離婚對女性的影響,主張改革離婚的法律。佐治非常讚賞,讓娜麗全職工作。當時女性作家大多習慣用筆名,所以編輯參考了Stephen Foster的流行曲,選擇Nellie Bly這個筆名,開展娜麗的記者之路。

娜麗最初主要是書寫關於女性的工作生活,並寫了一系列女性工廠工人的調查報導,但很快報章就收到廠主的投訴,令她被調去寫時裝、社會、園藝等內容。娜麗不滿於這些內容,所以選擇去墨西哥作駐地記者。當時,她曾經因為報導當地記者批評政府而入獄的事件,也因此被捕和被命令返回自己的國家,所幸她最後能夠安全回家,其後出版《在墨西哥的六個月 (Six Months in Mexico) 》。娜麗最後亦在1887年離開《匹茲堡電訊報》。

▲ 在墨西哥拍的娜麗(相片來源:corbis)

▲ 《在墨西哥的六個月 》(相片來源:Hathi Trust Digital Library

同年,娜麗任職於《紐約世界報 (the New York World) 》,決定隱秘採訪,裝傻去調查位於Blackwell's Island的女精神病院,發現有不少正常的女性在裡面受到殘酷的待遇,就像她一樣。醫生命令這裡的人由早上6時到晚上8時,一直閉上嘴、筆直地靠著長椅坐著。這段時間不准說話或是走動,不能閱讀也不告訴她們外界正發生甚麼事。醫生以冰水浴、腐爛的食物,粗暴地對待她們,看看她們要多久才會發瘋。她寫道:「除了酷刑,還有甚麼比起這些治療更快讓人瘋掉?」

▲ 精神科醫師檢查正在裝傻的娜麗 (圖片來源:Penn University library)

▲ Blackwell's Island的女精神病院(圖片來源:British Library)

▲精神病院的內部(圖片來源:Penn University Library)

十日後,在《紐約世界報》的命令下精神病院釋放娜麗。娜麗後來揭露了精神病院環境惡劣,和大量精神正常的女性被迫進入精神病院的黑幕。她之後將報紙刊登的文章集結成《瘋人院十日 (Ten Days in a Mad-House) 》而一舉成名,紐約當局亦因此投入更多資源並改革精神病院。

▲ 《瘋人院十日》 (圖片來源:CorrectionHistory.org)

在1888年,娜麗向編輯提議,嘗試模仿法國虛構冒險小說《環遊世界八十天 (Around the World in Eighty Days) 》,將內容變成現實,以更短的時間環遊世界。於是在1889年11月14日,25的她歲開始了長達40,070公里的旅程。她遊歷了英國、法國、舊金山、意大利布林迪西市鎮、蘇伊士運河、新加坡、香港、日本、中國等等。最後在1890年1月25日,她返回新澤西州,整個旅程總共用了72日完成,之後她亦將報導集結出版成《環遊世界72日 (Around the World in Seventy-Two Days) 》。

▲《紐約世界報》為娜麗拍的照片(圖片來源:New York Public Library Archives)

在娜麗旅行途中,為了令旅程更吸引,《紐約世界報》舉辦了有獎的「猜猜娜麗比賽 (Nellie Bly Guessing Match)」,讓讀者猜測娜麗環遊世界的完成時間、花費等,令讀者更期待她每日的路線和報導。加上由於她是第一位獨自完成環遊世界的女性,所以更加受大眾歡迎。

▲娜麗完成旅程返回新澤西州,受到大眾歡迎(圖片來源:Library of Congress's Prints and Photographs division)

直到1895年,娜麗遇到百萬富翁羅拔・西曼 (Robert Seaman)。他擁有鐵罐製造公司,主力生產牛奶罐和鍋爐等鋼製容器業務。兩人在3月的一個派對認識,並在4月結婚。當時娜麗31歲,而羅拔73歲,兩者年齡相距42年。不少人懷疑娜麗是為了金錢才嫁給羅拔,更有人推測她是為了寫報導而假扮結婚。不過,娜麗為了照顧羅拔和幫忙管理公司,決定退出新聞界。可惜的是,1904年羅拔在過馬路時被馬車撞倒,並在一個月後心臟病發死亡。

▲羅拔・西曼 (Robert Seaman)(圖片來源:New York Public Librairy)

娜麗於是接手公司的業務,後來更發明並擁有新型牛奶罐等等的專利。在當時是美國其中一位著名的女企業家。不過1914年因為公司經理的疏忽和貪污,導致公司破產。

▲ 娜麗設計的專利

同年,娜麗到歐洲旅行,到奧大利探訪她的朋友。當時第一次世界大戰準備開戰。她聯絡了《紐約世界報》的前編輯,這位編輯正任職於《紐約新聞報 (The New York Evening Journal) 》,並安排讓她重新當記者,所以娜麗又重回新聞界。娜麗成為了美國第一個女戰地記者,站在戰爭的前線長達五年,寫了歐洲東線戰況的報導。

▲ 第一次世界大戰時,娜麗與一名奧地利軍隊代表

1919年,娜麗重回紐約,並在《紐約新聞報》定期寫專欄,根據題目給予建議。她幫助貧窮的女性尋找工作,又為寡婦、小童、面正面對困境的人籌錢。直到最後,她於1922年1月27日因肺炎離世,享年57歲。隔日,《紐約新聞報》向致敬,更稱娜麗是「美國最佳記者 (The Best Reporter In America)」。

雖然娜麗享年只有57歲,但她經歷了許多在當時被認為不可能完成的事,活出非常精彩的一生。假如下次有人認為我們做不到時,不妨回憶下娜麗的傳奇人生,尋回勇氣和動力吧!
 

[參考資料]

更多關於娜麗的資訊

http://www.nellieblyonline.com/

娜麗部份文章

http://www.historicjournalism.com/nellie-bly.html

關於娜麗的專利 (以婚後的姓名 Elizabeth Cochrane Seama 登記):

1. https://www.google.com/patents/US697553

2. https://www.google.com/patents/US703711


 

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