有苦自己知?受虐真相能從骨頭中看出嗎?

By The Bone Room 存骨房 | 2018-10-02 | 人體健康

到底,在骨頭上會看到死者生前受虐的痕跡嗎?

要解答這個問題,是考慮很多個層面!因此,並不會是一個「一刀切」的答案。

圖片來源: hk01.com <小四女生露輕生念頭-揭長期在家遭苛刻對待-父母認虐兒候判>

首先,施虐者跟一般近身攻擊不一樣,選擇的武器多半都是「但求就手」,因而多半是鈍器創傷(Blunt force trauma)。不過,不是說不會有銳器造成的傷口,施虐者不排除會用銳器(如:刀)去增加受虐者的痛楚,只是這些用以增加痛楚的傷口未必深至留於骨頭上。如果是這種情況的話,銳器創傷未必會於骨頭上留下明確痕跡。說白了,施虐者的用意是要折磨被虐者,不管事出甚麼原因,都不想他們從自己手上那麼快死去。

圖片來源: reference.com / credit: Izabela Habur, Vetta, Getty Images

其次,可以從骨折癒合後增生的組織(Callus formation)入手。一般在骨折後,如果能把骨頭固定,其癒合會相當「靚仔」—— 沒有因骨頭癒合而增生的痕跡,這一般為有醫療介入(Medical intervention)的結果(如:打石膏)。相反,一些沒有好好處理的骨折癒合處,會因為增生組織而於原本的關節有一個新的結合點,形成了偽關節(Pseudo-joint formation)。這類關節我於肩膀脫臼的案件中看不少。

圖片來源: healthline.com by Mariah Adcox

於虐待案中,另一個特徵是經常看到重複性的創傷及骨折。譬如說,於虐兒案中兒童的手腳經常有一類螺旋骨折類型(Spiral fracture),這類骨折痕跡是由於拉扯四肢所做成,不過由於兒童動物骨頭韌性比成年人高,因此沒有完全弄到孩童骨折,反而留有特別的骨頭線索。重複性傷痕可以告訴我們眼前的骨骸主人的創傷模式,令專家可以理解骨骸主人是否因為這些傷痕直接或間接造成死亡。

分析虐待造成的傷痕並不是一件簡單明瞭的事。另外,骨頭上痕跡不完全代表了虐待事件的全部。畢竟虐待的種類並不只是指身體上的虐待,精神上、言語上的影響可能更為嚴重!

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存骨房是儲存了研究用骨骸的資料室。此為任何跟骨頭、人類學、法證科及其亞洲文化的中英雙語平台。這專頁跟網誌都由李衍蒨(人類學碩士及法證/法醫人類學及法醫考古學碩士)主理。 Nothing but bones. Bilingual social platform for skeletons.

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