國王的新衣

By Psychology Society SSS HKUSU | 2022-04-25 | 心理學

從前,有一個愛打扮的國王徵召他的子民為他做出最美的衣服。有兩個騙子,聲稱他們能做出世界上最特別且只有聰明人才能看見的「衣服」,令國王十分期待。

後來騙子們為他獻上「衣服」,國王卻甚麼也看不到,但害怕暴露自己的愚蠢,所以依然表現得十分滿意,並穿著那件「衣服」到城裡巡遊,最後被一個小朋友戳破真相,成為了國人的笑柄。

為什麼國王明明看不見自己的衣服,但也相信騙子,自豪地到城裡巡遊?國王明知看不到「衣服」,但還會相信自己穿上了華麗的「衣服」,自信滿滿地到城中巡遊,為什麼國王會相信如此明顯的謊言呢?

這是自我欺騙(self-deception),一種對自己撒謊的行為,當我們欺騙自己時,我們的思想每次有兩種信念,同時更知道某事和否認某事(mele,2001)。這兩個互相衝突的信念會引起精神和情緒的不適,導致認知失調(cognitive dissonance) (Festinger, 1957)。根據動機偏見(motivational bias),我們會扭曲自己的內心想法,以滿足自己的動機(mele,2001)。

我們會無意識地選擇忽略其中一個想法來獲得心理上的好處,比如情緒上的安慰、自信心和自尊心。在對外的層面上,自我欺騙也是一種更完美地欺騙別人的策略。通過迷惑自己,我們可以降低被發現說謊的風險,並消除我們的內疚感 (Seiffert-Brockmann and Thummes, 2017)

最後,除了心理上的影響,自我欺騙亦有助於我們的社交,例如我們可以透過欺騙自己來提高自信心,從而提高自己在群體中的影響力和形象 (Chance and Norton, 2015) 。所以,我們會因為種種的利益欺騙自己去達到我們的目標。

回到《國王的新衣》,故事中,國王一方面從理性層面上知道騙子在撒謊,但另一方面他的自尊心卻讓他認為自己應該要看得見那件「衣服」。最後他選擇了相信騙子,並用謊言來安慰自己和取得信心,因為他堅信自己是個賢明的國王。他也想利用自我欺騙來說服群眾們去相信他的能力,以穩固自己的地位和影響力。

我們在日常生活中欺騙自己的次數比我們意識中的要多,我相信每個明知不應該走堂的學生都曾說服自己:「一次半次而已,下次一定會認真上堂」。在某些情況下,自我欺騙可以帶給我們適當的動力,但不恰當的使用可能會導致不堪設想的結果。

有針對大學生的研究顯示,自我欺騙與樂觀和生活滿足度有正向相關,但高度自欺反而會導致高度焦慮水平(Sheridan Boman, mergler, & Furlong, 2015),因此,我們應該明智地使用自我欺騙,不要像國王一樣愚笨,而成為鎮上的笑柄。

本文經授權轉載自<香港大學學生會社會科學學會心理學學會>,內容或標題或經過編輯,可查看原文

𝗔𝗰𝗸𝗻𝗼𝘄𝗹𝗲𝗱𝗴𝗲𝗺𝗲𝗻𝘁:
We would like to express our sincere gratitude to Mr. Wong Chin Hei from the Department of Psychology for his kind assistance in this article. With his guidance and support, students are given the valuable opportunity to explore Psychology in our Monthly Academic Journal.

𝗥𝗲𝗳𝗲𝗿𝗲𝗻𝗰𝗲 𝗟𝗶𝘀𝘁:
Chance, Z., & Norton, M.I. (2015). The what and why of self-deception. Current Opinion in Psychology, 6, 104-107.

Festinger, L. (1957). A theory of cognitive dissonance. Evanston.

Mele, A.R. (2001). Self-deception unmasked. Princeton University Press.

Seiffert-Brockmann, J., & Thummes, K. (2017). Self-deception in public relations. A psychological and sociological approach to the challenge of conflicting expectations. Public Relations Review, 48(1), 136-137.

Sheridan, Z., Boman, P., Mergler, A., & Furlong, M.J. (2015). Examining well-being, anxiety, and self-deception in university students. Cogent Psychology, 2(1), 5-10.

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