迷思:冬天特別容易有抑鬱症狀是因為天氣凍?

By headwind 迎風 | 2021-03-08 | 醫藥健康

大家可能有聽過「冬季抑鬱」(winter blues)或者「季節性情緒失調症」(seasonal affective disorder),有人以為因為冬天天氣冷,所以不想活動、沒有心機、心情不太好。

不過,季節性情緒波動的關鍵其實是陽光,而不是溫度。冬天晝短夜長,我們較少接觸陽光,令腦入面的化學物質分泌有所改變。例如身體的血清素(serotonin)濃度降低,比較容易有抑鬱、頭痛、焦慮等情況。另外,夜晚較長,黑暗的環境會增加身體的褪黑激素(melatonin),令我們特別容易感到累,沒有精神。

根據美國精神科教授Aaron T. Beck的理論,抑鬱症可能在演化過程中保留下來的保護機制和生理上的資源管理。在動物的世界,晝短夜長是冬眠的訊號,提醒動物是時候休養生息,令牠們出現一些好像抑鬱症狀的生理和情緒反應,這些反應其實是很普遍,用來適應環境的變化。只不過,這些身體的本能反應可能和現今的城市生活方式不是很協調。

所以,冬天的時候,可以爭取機會曬一曬太陽,人都會開心一點,減低受「冬季抑鬱」影響的機會。不過,如果持續幾個星期心情依然很差、很沮喪,甚至影響到工作、家庭、或者自己日常生活的方式,不妨找醫生了解一下,看看可以做甚麼來舒緩。有時候,抑鬱徵狀可能只是剛好在冬天出現,如果不去處理,情況亦不會因為夏天到來而自然變好。

本文經授權轉載自<headwind 迎風>專頁

老師簡介

headwind 迎風

「headwind 迎風」是香港大學精神醫學系團隊最新推出的免費線上服務。我們的網站包括精神健康資訊﹑不記名的網上心理狀況評估工具,和線上精神健康諮詢,希望這個服務可以給大家多一個私隱度高﹑方便﹑個人化和快捷的選擇。

分享