【人死後的指甲及頭髮會繼續生長嗎?】

By The Bone Room 存骨房 | 2018-03-07 | 自然科學

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圖片來源:維基百科,自由的百科全書

於埃里希·瑪麗亞·雷馬克(Erich Maria Remarque)所寫的小說《西線無戰事(All Quiet On The Western Front)》中,19歲的旁白描述看到他好友之死的景象,形容覺得驚嚇,沒有想過他的指甲在好友停止呼吸後依然繼續生長,甚至開始會『打蛇餅』般盤纏,不停的生長。然後,也描述那個正在腐化的頭顱上的頭髮,就如泥土裡的草一樣,繼續生長!這些死後屍體會指甲、頭髮繼續生長的傳聞,並不單止限於西方恐怖小說裡才出現。我們比較熟悉的殭屍,據說指甲也會變長的!

那到底,人死後的指甲及頭髮會繼續生長嗎?

首先,的確沒有太多具體的科學研究仔細檢查頭髮及指甲於人死後,心臟停止跳動,也停止呼吸後有沒有再度生長。不過,從我們理解到底指甲及頭髮生長的過程看來,幾乎也可以概括說為:不會!

的確,身體內的細胞在人死後以不同的速度死去。在心臟停止跳動後,氧氣的供應就會停止。由於細胞的生長依靠葡萄糖(glucose)轉化提供能量,在沒有大腦指揮的情況下,葡萄糖停止提供能量。神經細胞因為在沒有能量的情況下就會於3-7分鐘內死去。

因此,指甲要生長,就必須要有新的細胞製造出來,而這個情況在沒有葡萄糖是實行不了的。一般來說,指甲每天平均會生長0.1毫米,這個速度亦會隨著年紀而減慢。而新的細胞會把就舊的細胞向前推,造成指甲增長的跡象(女士美甲後會特別容易了解這個現象,哈哈!)。頭髮的生長也是同一道理,在頭皮末端的毛囊裡,新的細胞會產生而造成頭髮長長的現象。跟指甲一樣,這個過程需要能量,而提供能量的也是葡萄糖,而轉化葡萄糖當中的一個重要條件是需要氧氣!所以當心臟停止跳動,血液沒有辦法把氧氣帶到全身,能量用盡後,細胞生長過程就會停止。所以,頭髮跟指甲一樣,在死後都不會再生長!

圖片來源:Yahoo movie [送行者:禮儀師的樂章 劇照]

那,為什麼看上來好像是變長了一樣?其實因為,不是指甲、頭髮生長了,而是周邊的皮膚因為沒有水份,脫水而皮膚收縮。這個現象不只發生於頭皮、手指尖,甚至下顎的部份也會!因此,有些人說看到了家屬的遺容時,覺得看上去輪廓有點不一樣,這也可能是其中一個原因。也有一些禮儀師,會為死者的指尖及臉部塗上保濕乳霜,也是因為這個原因啊。那些令人膽戰心驚的驚悚畫面還是恐怖片及文學作品的專利!

 

參考資料:

Hammond, C. 2013, May 28. Do your hair and fingernails grow after death?. BBC Future. Retrieved from: http://www.bbc.com/future/story/20130526-do-your-nails-grow-after-death

 

Remarque, E. M. All Quiet On The Western Front

 

Smith, S. 2007, June 06. Life After Death. The Last Word- New Scientist Blogs. Retrieved from: https://www.newscientist.com/blog/lastword/2007/06/life-after-death.html

 

Vreeman, R.C. and A.E. Carroll. 2007. Medical myths. BMJ 2007; 335:1288.

 

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存骨房是儲存了研究用骨骸的資料室。此為任何跟骨頭、人類學、法證科及其亞洲文化的中英雙語平台。這專頁跟網誌都由李衍蒨(人類學碩士及法證/法醫人類學及法醫考古學碩士)主理。Nothing but bones. Bilingual social platform for skeletons.

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