【查明真相】動植物法醫

By The Bone Room 存骨房 | 2020-01-05 | 自然科學

有沒有想過在路上的猴子意外被高速行走的汽車撞上的結局會如何?又或是無辜誤食毒藥的流浪貓狗?是被電到的鳥隻?這些我們生活環境中、大自然的一份子的傷害事件,又有誰為他們查明真相?又有誰為他們找出喪生前的片刻的經歷呢?

圖片來源: pixabay

動物法醫是一門很近期才崛起的法醫科學。將獸醫的專業技能運用到法律層面上是自2000年才開始的。屬於美國魚類及野生動物管理局的一個法醫科研究所中藏有三萬五千個不同動物的標本,作為研究及參考館藏。他們這個研究所是世界上唯一一個提供所有任何與野生動植物罪案化驗及鑑定的實驗室及研究所。透過科學,他們可以找出到底動物的死因。其中一個最先要斷定的是到底眼前的動物是屬於什麼品種,這是因為以人類利益為前提而傷害野生動物的這個全球性企業,諷刺地,運作得非常成熟。這個實驗室及研究所成為了調查這些罪案的重要地點。當然,有時候查案並不涉及任何走私及獵殺稀有品種,或是虐待等不人道的對待,但重要的是有專業相關人士為這些動物服務。

 

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獸醫病理學家(veterinary pathologist)的工作,就如我們的法醫科專科醫生一樣,有必要為動物屍體作出詳細檢驗找出死因。在這個研究所內,除了對象換成了不同種類的動物之外,其他會按照案件需要而做的調查項目都跟一般查案的研究所項目差不多:DNA測試、彈道測試、毒物測試,等。此外,他們更針對這些動物案件的需要研發新的鑑定方式,例如可以透過DNA去辨別象牙的種類、利用質譜法(mass spectrometry)去斷定作為走私新興--木的品種、產地;他們更派出生物學家道非洲訓練看管犀牛及大象的士兵以處理犯罪現場的手法尋找因為被割取犀牛角及象牙而死去的動物屍體。

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美國的Simon and Garfunkel的著名歌曲《The Sound of Silence》其中一句寫道:「Silence, like a cancer, grows」,不論是對要處理動物還是人的意外死亡,都不能沈默不語。對於生命的尊重及珍惜,不應該限於人或是動物的種類。透過科學、透過大家為已被滅聲的人及千千萬萬因為人而喪失生命的動物,我們必須要干擾這種令人心寒的沈默,令到家屬及主人重新振作。

 

參考資料:

Barron, A.M. 2019, October 26. Vet detective: Former Staten Islander helps solve animal crimes. Silive.com. Retrieved from: https://www.silive.com/news/2019/10/vet-detective-former-staten-islander-helps-solve-animal-crimes.html?fbclid=IwAR0GX2V1qSxft2k-prsBYkFHJ_mBkshMSVZu7q56vOKJRUATigEmLMy5yzE 

Brulliard, K. 2018, 30 August. Helping solve the wildest crime. The Washington Post. Retrieved from: https://www.washingtonpost.com/news/national/wp/2018/08/30/feature/when-the-crime-victim-is-an-animal-this-lab-is-on-the-case/?fbclid=IwAR3wvg7oQ7UFPgGPBgbX_qgxbJxN6r7YI-QqldeUKpuDSGULlZohHPIPfFY&noredirect=on&utm_term=.1cb67442f500

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The Bone Room 存骨房

存骨房是儲存了研究用骨骸的資料室。此為任何跟骨頭、人類學、法證科及其亞洲文化的中英雙語平台。這專頁跟網誌都由李衍蒨(人類學碩士及法證/法醫人類學及法醫考古學碩士)主理。 Nothing but bones. Bilingual social platform for skeletons.

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